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香港珍珠的歷史(採珠篇)

 香港的採珠業始於963年,五代十國時興起。據《南海志》記述,本港有大埔、後海灣、龍鼓灘、青螺角、荔枝莊等,合共十三處盛產珠蚌,而大埔海又名媚川池,珍珠產量更與著名產珠地廣西合浦齊名。    古時南漢後主劉鋹在大埔海設媚川都,二千人被徵募落海採珠。縱使當地珠民擅於潛探深海,面對龐大的珍珠上貢量,珠民仍是飽受疾苦,喪命者不計其數。見此慘況,宋朝開寶五年(972),實行仁政的朝廷廢止民眾採珠。而後,方信孺的詩詞《媚川都》讓此段歷史有跡可尋-「漭漭愁雲吊媚川,蚌胎光彩夜連天。幽魂水底猶相泣,恨不生逢開寶年。」    但到元代,周而復始,採珠業又時營時禁。後來明初,大埔海採珠近5個月,卻僅得珍珠半斤。朝廷認為珠量已經淨盡,明令廢止,香港採珠業才告一段落。        既然珍珠與香港有如斯的淵源,作為香港人,又怎能錯過這顆滄海遺珠呢?古人採珠,收成不穩定,容易竭盡珠蚌。所以到近代,香港珍珠轉化為珍珠養殖的模式,才可延續下去。

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環境污染

60年代開始,香港急速發展。然而,為解決人口上升問題,香港有必要大興土木,大量發展基建。由於缺乏對生態環境的關注,污水及廢棄物都不能有效處理,導致周邊水域受到嚴重影響。當時珍珠養殖業因環境污染而沒落。 不同污水或廢棄物被排放至海水會有不同後果。水中營養過盛,不時誘發紅潮,導致海水缺氧,水中生物窒息死亡,破壞生態,同時影響漁業。以上說法,就是以不控制地排污為前提。然而,現在的法律比以前更針對環境保護,海中生物有了更好的生存空間。 現在,我們要面對全球氣候暖化及垃圾過多的危機。同時,海魚養殖導致海水的營養過剩,增加了紅潮的次數。

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